把算法用到更有意义的地方
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把算法用到更有意义的地方

日期:2020-12-28 08:21

拼多多一直有个奇怪的现象——每次和管理层交流,我发现他们最终都会说到农业这件事儿上。

半年前,他们拉着我去看他们与联合国粮农组织、中国农业大学联合举办的「多多农研科技大赛」的初赛答辩。

我对农业研究不多,一开始有点莫名其妙。因为一眼看上去这好像就是个拼多多赞助的活动,但有意思的是,这件事据说是拼多多的最高管理层亲自拍板、亲自推动的,又找来了院士、长江学者坐镇。他们在这件「小事情」上反常的深度参与,让我产生了好奇。

谁来当「新农人」?

前不久,这个比赛的决赛刚刚落幕。从初赛到决赛,我断断续续关注了半年,看到了不少以前不了解的农业故事。比赛完结时,自己觉得还是有些收获的。

这个比赛让我觉得有趣的是,召集了全球不少青年科学家、以及顶尖农业人士展开了一场草莓 AI 种植挑战赛,说白了就是 AI 组的青年科学家们要琢磨怎么用代码远程「种出」好吃、经济的草莓,甚至要比农业专业人士种得更好。

有几支队伍让我印象很深刻。AiCU 队的 7 个人全程都在荷兰远程参赛,他们的专业分别涉及电子工程、机器学习、数学等不同学科。在这个比赛之前,他们没有种草莓的经验,但最终竟然还拿下了第三名。

算法远程控制下,在「空中」长出的草莓

一支叫「红海行动」的队伍,他们在初赛中,提出了利用机器人来实现在合适的时间自动精准地采摘草莓的方案,进而提升商品果率,减少人力成本。不过因为算法是这次比赛的重点,他们也遗憾没能进入决赛。

我记得还有一支队伍直接拿着电脑在农地里远程答辩,背景就是果园。那位 1996 年出生的队长拥有自己的果园,目前还在中国农业科学院读研,志向就是「将农业和智能化结合」。这可能是我见过最接地气的「科技答辩」。

过去这么多年,互联网、智能硬件、AI、新造车领域,热闹非凡、人才辈出。但我发现不同背景的年轻人如果把科技应用于农业,想象力也是相当可以的。

其实我曾经和几位在农业领域的创业者探讨过,科技创新能在农业怎么发挥的问题。他们的观点非常一致:中国农业生产的瓶颈在于人才与技术。

如今农村中正出现「三化」现象,比如农业副业化、农民老龄化和农村空心化。未来没人种地首先就是个令人头疼的问题,人才就更别提了。

但这样下去是令人担忧的,因为中国农业本身属于「小农经济」,98% 的农民都是在小于 2 公顷的田地里作业,土地割裂,要实现规模化、数字化种植,难度很大。说到底,终究还是得交给新一代的年轻人和科技,去最终解决这个问题。

这次挺热闹的赛事,真正能解决多少问题我不好说。但至少,这让我看到了在农业领域一批手里有技术,脑子里有想法,心里有野心的不同学科背景、经历的年轻人。

当我们看到远程 AI 种草莓、农场里的主角变成了机器人的场景时,我觉得也是件看得到一些新的期待,甚至很酷的事情。

未来在根源

今年疫情带来外贸受阻,很多水果只能在国内销售,结果我发现买到的国内水果变得好吃又便宜。

过去,家人网购水果抱怨最多的就是,买回来的水果,即便是同一个产地的,但每一次的口感可能也有所不同。

这是个普遍问题,过去基本上无解。因为人工种植很难保证每次种出的水果大小、甜度是相同的,毕竟每个农民的经验、习惯、环境变化是不同的。但这样很难让水果形成标准化、品牌化。

长此以往的结果,就是农业并不能真正享受到互联网发展的红利,这些贡献主要生产资料和劳动力的农民,总是处于价值链条的底端,很难分享消费侧这些年巨大的效率提升和价值成长。

同时,不稳定的品质。很可能让人买过一次,就不再会尝试第二次了,这也是困扰电商平台和农户的问题。虽然很多互联网公司在流通环节进行投入,减少运输过程中的水果损耗,但也治标不治本。

我查了下资料,截至 2019 年,中国农产品流通各渠道占比调查中,电商渠道占比其实只有 2.8%,这预示着确实存在着巨大的流通渠道变革空间。

但是如果不在供给侧改变生产力和生产关系,没有人力留存和人才留存,最后可能只会是流通环节价值链收紧带来的效率提升,这种不是全价值链获益的效率提升,只会是个「半吊子革命」。

因此,即便是电商平台想要彻底解决这些问题,最终也还是得回到「根」上,那就是种植环节。

云南昆明,每支 AI 组决赛队伍都会配备一个独立的智能温室大棚

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